Lili Kocsis una viatgera incansable, investigadora i coneixedora d’infinitat de cuines tradicionals de tot el món valora molt positivament el nostre Pataco i deixa bones opinions sobre la Fira en general i la seva trobada amb Pepa Aymamí. En el seu escrit publicat originalment en el seu lloc en MyAmusedBouche sobre el pataco deixa frases com aquesta: “És una cosa al que definitivament podria acostumar-me” Lilibog Koko ha escrit para  La Argentina Independiente el blog de vino Entaste , lloc web de viatgeshongarès GlobSpot  i el sitio web de 2013 Smithsonian Folklife Festival . Actualment viu a Washington DC, des d’on treballa com freelance per The Daily Meal . A continuació la traducció gairebé íntegra de l’article.

EL PATACO D’ALFORJA I EL QUE REPRESENTA

No fa gaire vaig assistir a la  Fira Gastronòmica del Pataco , un festival de cap de setmana dedicat al Pataco d’Alforja i a la tradició culinària catalana que el plat representa activament. El festival va ser sorprenentment una gran cosa. La carretera principal que travessa el poble estava plena de més de 80 venedors ambulants i el programa estava ple de concerts, discursos, desfilades i activitats. Hi havia fins i tot un concurs de beure vi en porró on jo mateixa vaig participar. Tot i ser l’única a acabar el meu mig litre de vi vaig perdre. El premi de consolació va ser un fuet saborós Bondria que actualment penja a la meva cuina. Estic esperant que sigui prou sec per menjar.

Lilibog-Koko0001

L’esdeveniment principal va ser una festa comunitaria del Pataco, un antic plat de la regió del Baix Camp (Tarragona), un guisat a força de tonyina, patates i carbassó, preparat en una caldera massiva similar a una paella, se serveix a partir de quan el poble sencer va a dinar. Aquest menjar popular s’ha anat celebrant un cop a l’any durant molts anys, al poble d’Alforja. A la cuina van ser cinc senyores i un senyor vestits amb taronja, els que feren possible el Pataco d’Alforja. Es van repartir més de 800 porcions de la matèria, tenint cura que cada recipient conté una mica de cada ingredient. Els bols de fang amb logotip es van incloure en el menjar, un record perfecte d’un gran dia.

Lilibog-Koko0002

Pataco és un plat saborós, ben equilibrat amb un gran gust que persuadeix pels ingredients i per les hores de cocció. La tonyina havia estat rentada correctament, de manera que el guisat no era massa salat i les verdures no van ser vençudes pel sabor del peix. La varietat de textures en cada cullerada fan el guisat un plaer de menjar. Escates molt petites de tonyina en suspensió en el líquid absorbeixen la humitat i ofereixen cos al propi brou. Les patates i el col · lagen de la pell de peix viscós actuen com espessidors naturals i fan innecessari addicionar farina o midó. Això manté la sopa d’estiu relativament lleugera en consistència. El peix es cou molt per arribar a ser suau. Les patates tendres i tomàquets es fonen en un puré saborós i els carbassons madurs ofereixen un cruixit suau a cada mos. Jo vinc d’un món en el qual es preparen gruixuts, guisats calents com aquest durant els mesos freds d’hivern per escalfar-se els ossos, així que no estic molt acostumada a veure aquestes delicades hortalisses d’estiu com el carbassó en un guisat. És una cosa a la que definitivament em podria acostumar.

Lilibog-Koko0003

En l’assistència a la fira va ser Pepa Aymamí, directora de l’Institut Català d’aliments (FICCG), on el projecte principal és la Cuina Catalana Patrimoni de la Humanitat: Candidatura UNESCO 2013 FICCG busca afegir cuina catalana a la Llista Representativa del Patrimoni Cultural Immaterial de la Humanitat. La campanya és un projecte nacional, unint les iniciatives dutes a terme per tot Catalunya per ajudar a mantenir a la població sobre la rica herència culinària transmesa al llarg de segles d’història. Encara que no m’agrada involucrar-me massa en res ferotgement català (com una forma de mantenir-me lluny de la política darrere d’aquest orgull, del que trio romandre tossudament fora), el projecte es basa en principis sòlids. Cuina catalana té una tradició històrica molt ben documentada, amb algunes receptes que daten del segle 13 i 14. Els plats tradicionals es basen en la varietat de productes que es troben dins del territori català en lloc de confiar massa en béns importats…. Com més parlava la Pepa més em va inspirar per explorar tot el que aquesta regió de Catalunya té per oferir. La seva passió pel projecte és palpable i contagiós, el seu enfocament 100% autèntic.

Lilibog-Koko0004

 

L’article complet en el seva web MyAmusedBouche

Gràcies Lili esperem veure’t el proper any